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クォーターホース

クォーターホース(Quarter horse)は、正式にはアメリカンクォーターホース(American quarter horse)と呼ばれるウマの品種の一つ。体高は150cm、体重は400kg程度。アメリカにおいて主として乗馬・牧畜作業・競馬用として使用。世界各地で400万頭余りが登録されており、事実上世界で最も頭数の多い馬である。

クォーターホースの名の由来は、クォーターマイルレース(1/4マイル競走、約400m)からきており、短距離の瞬発力に優れ急発進・急停止等器用にこなす。世界で最も早い馬とされ、時速55マイル(約88.5km/h)が記録された例がある。アメリカ開拓期に、ヨーロッパから連れてきたアンダルシアンと、サラブレッドやアラブ種等を交配し改良を重ねつくられた品種。ややがっしりとした筋肉質の体型。性格温順。ウェスタン競技(カッティング、レイニング、バレルレーシング、ロデオなど)に用いられる。

血統は基本的にはクォーターホース内で閉じられており、両親がクォーターホースでなければクォーターホースとは認められないが、例外的にサラブレッドに対しては開かれているため、一方の親がサラブレッドの場合に限り能力と外貌審査を経てクォーターホースと認められることもある。実際に名クォーターホースといわれる馬の中にも、父又は母がサラブレッドというものも少なくない。

なお、かつてのアメリカにおけるサラブレッド競走馬の血統管理はずさんであったため、クォーターホースの血を引きながらサラブレッドとして登録されたものが相当数存在したという。

なお、競走馬としては日本国内では使用されていないが、サラブレッドよりも温厚な気性と、機動性の高さから万一の競走馬の放馬といった事態にも素早く対処できる能力を買われて、大井競馬場など一部の地方競馬場では誘導馬として重用されている。
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2006年11月07日 トラックバック(-) コメント(-)

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